【健康增值】愈餓愈易嬲? 解構飢餓成怒的大腦機制

個人增值 13:00 2022/01/30

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當人感到肚子餓時,除了會發出咕嚕咕嚕「個肚打鼓」聲響外,原來情緒都會受牽連,引起生氣、憤怒和衝動行為。看來要減少壞心情或衝突,首要任務是先填飽肚子再說。

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英國廣播公司BBC引述一位吃了兩周低碳水化合物飲食的喜劇演員Jess Fostekew的心情,她說:「我駕車時情緒突然失控,起因是我過紅綠燈的時候開得慢,後面那輛車的男司機向我響咹催促。我下車一心與對方打場架,結果對方笑了笑便把車開走了。」Jess Fostekew於是把車停到路邊,竟哭了起來,是那種不可遏的抽泣,然後發誓再也不要禁食碳水化合物。

英國倫敦大學國王學院的營養及飲食學講師Sophie Medlin說:「早有發現,從科學角度,飢餓會導致煩躁。當血糖下降時,體內的皮質醇和腎上腺素就會上升。」社交媒體因此把英文hungry(飢餓)和angry(生氣)兩字組合起來,形成hangry(飢餓成怒)這個新詞。

男士比女士更易飢餓成怒

飢餓會對大腦產生影響,是因為神經元分泌的神經肽控制着我們大腦中的化學物質。「引發飢餓與引發生氣、憤怒和衝動行為的,是同一種神經肽。」

大家都曾有過饑腸轆轆時怒火中燒的經歷,一般人認為,這現象多見於女性身上,但Sophie Medlin指出,這情況在任何人身上都有可能發生,而就神經科學來說,也許更容易發生在男性身上。事關神經肽影響着大腦,而男性的神經肽受體比女性多,另外男性的睾酮水平較高,因而有以上估計。亦有情況是,當神經肽受到雌性激素波動等因素的影響,如女性在生理周期期間,都有可能出現因飢餓造成惱怒的現象。

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愈肚餓愈憤怒

Sophie Medlin指出,每個人都跟食物有着相當複雜的關係,飢餓成怒也往往會對人際關係造成實實在在的影響。2014年的一項研究發現,在已婚夫婦中,血糖水平較低的人,對伴侶的攻擊性可能更強。

研究人員要求參與者在生氣時將針插在代表配偶的公仔身上,憤怒的配偶還要通過耳筒向另一半傳遞巨大的噪音,並在整個實驗過程中,對血糖水平進行監測。結果發現,那些血糖水平較低的參與者,在公仔上插上更多的針,對配偶怒吼的聲更大、持續時間更長。事實上,這個結果並不出人意料。

作者、責任編輯:周美好

(節錄)

BBC:飢餓成怒的大腦機制

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