【健康增值】末期癌症病人新希望 拆解免疫治療迷思

個人增值 19:00 2021/05/30

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【免疫治療】末期癌症病人新希望 拆解免疫治療迷思

談及癌症,化療、電療或標靶治療等像是唯一的對抗方案,其實隨着醫學進步,現時不但有藥物可紓緩治療方案的副作用至一定程度,更有新的免疫治療方案,可有效延長病人存活期,相對輕微的副作用亦能改善病人的生活質素。到底免疫治療是甚麼?原理為何?哪些人合用?由醫生一一拆解。

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病人憂療效低及副作用大

香港大學內科學系臨床助理教授趙頴欣醫生指,香港的癌症病人普遍對免疫治療存有3大迷思:認為藥物好新、覺得自己是白老鼠、懷疑免疫治療的成效。在種種疑慮的影響下,病人有機會延誤治療黃金期,錯過最適切的治療時間和方法。她提醒,釐清對治療方案的誤解、加強認知,有助病人了解和選擇療法。「其實免疫治療早在2011年已獲FDA(美國食品及藥物管理局)批核,而免疫治療5年前已於香港臨床應用,香港的醫護人員已累積應用經驗。臨床研究顯示,經免疫治療後,部分患者的病情能完全緩解,也可延長其存活期,大部分病人的生活質素亦未有受到副作用嚴重影響。有研究更發現,大部分免疫相關的副作用,此療法的緩解比率為70%或以上。」

有別於化療、電療的副作用如嘔吐、食慾不振或身體虛弱,免疫治療常見的副作用為皮膚痕癢、疲累等等,部分人可能有輕微腹瀉。趙醫生亦提醒,副作用因治療方案、病人身體狀況而有不同反應,建議病人若出現任何輕微徵狀,也應該及早通知醫護人員,以便處理。

免疫治療助辨識癌細胞 逐一消滅

免疫治療以「重啟病人的免疫系統」為治療方針,透過此方案重啟人體的免疫系統的「辨識」能力,以識別並對抗癌細胞。「癌症病人體內的癌細胞得以生存,並不受控地生長,原因為免疫系統未能辨別癌細胞為入侵者。免疫治療就像『撻』返着免疫系統。」趙醫生解釋。

近年常用的免疫治療分為CTLA-4抑制劑和PD-1抑制劑兩種,前者可增加免疫細胞的數量、建立免疫記憶以延長治療效果,後者則可重啟身體免疫系統,從而認得出癌細胞。兩者相輔相成,可分開單獨使用,亦可同時使用。

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成晚期癌症病人新希望

雖然化療、電療等方案沿用已久,但也並非對每一種癌症都有明顯功效,而免疫治療這種新方案,正正能補足這個缺口。「解決了好多以前使用化療,或標靶藥都無法處理的腫瘤。如黑色素瘤或腎癌的病人,其實傳統化療作用不大,免疫療法的出現,改變了我們的治療方式。」同時間,也讓這類病人有藥可醫,控制着病情。

如有73歲的男患者,兩年前出現血尿、食慾不振、體重下降的徵兆,經掃瞄後發現左腎的腫瘤延伸至大靜脈,並已轉移至胸腔和兩邊肺部,淋巴都有擴散,屬第四期腎癌,需做手術切除左腎。病人同年開展雙免疫治療後,情況漸趨穩定,今年掃瞄後亦發現沒有活躍的癌細胞,體重更由60公斤回升至74公斤。另有55歲的大腸癌及黑色素瘤患者,兩年前確診第三期大腸癌,經手術和化療後,同年年底又嚴重貧血,出現氣喘和咳血的情況,源頭為肺部出血,若惡化有機會浸肺窒息而死。檢查後發現,病因為皮膚癌黑色素瘤,已擴散至肺部。去年初開始免疫治療後,血色素逐漸回復正常,病情也變得穩定,至今已超過1年。

 

作者:許諾

責任編輯:周美好

(節錄)

【原文:末期癌症病人新希望 拆解免疫治療迷思(收費文章)】

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欄名 : 危疾知多啲

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