【危疾】徵狀不明顯擴散後難控制 免疫治療成晚期腎癌病人曙光

保險 10:00 2021/01/09

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【危疾】徵狀不明顯擴散後難控制 免疫治療成晚期腎癌病人曙光

腎癌為不少中年人士的危機,屬「隱形殺手」之一。每年新症數字不斷上升,肥胖、吸煙、高血壓等都屬高危因素。雖然最有效的方法為做整邊腎臟切除手術,但復發風險卻無法預計,以往若病人一旦復發,基本上只能紓緩病況、無法治癒。不過,近年晚期腎癌病人有新希望──選用免疫治療,有效控制病情、消除腫瘤、減退病徵。

腎癌之所以會被稱為「隱形殺手」,因初期的病徵並不明顯。往往到出現血尿、腰背痛,甚至體重無故下降等明顯病徵時已達晚期,也有病人的腫瘤生長至一定體積,都不覺有痛楚,以致錯過了治療的黃金時間。當已擴散或轉移的時候,治癒率已大幅降低。

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手術切除不代表永無後患

對付腎癌的方法主要為手術切除,適用於第一至三期,癌細胞仍未擴散或轉移的病人身上。手術分微創及開放式兩種,因應病症期數、腫瘤大小和位置,再決定做局部切除還是全邊腎臟切除。香港泌尿腫瘤科學會副主席、臨床腫瘤科專科醫生潘明駿解釋:「若癌症去到第二、三期,通常都要把整邊腎臟切除。若病人為第一期,則視乎腫瘤大小和位置,若小於7厘米,腫瘤在腎臟外圍、較邊緣的話,則可做部分切除。」相反,即使腫瘤小於7厘米,但位於腎臟中心位置,病人仍需做全邊腎臟切除。

不過,即使做完切除手術,也不代表可以完全放心。潘醫生指一期病人的復發機率約1至2成,而2至3期病人當中,則有高達4成會復發和擴散。腎癌復發較常擴散的位置為淋巴、肺和骨,較後期則可能轉移至肝臟,甚至腦部,故做完手術後,醫生會為病人密切監察,定期做電腦掃描。若發現復發並擴散,以往一般的標準方案為標靶治療,服抗血管增生的藥物。

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化療電療統統不管用

其他癌症或會選用的電療及化療,於治療腎癌上卻並無太大功效。「好多研究發現,化療對腎癌病人完全沒甚麼效果,而腎癌的腫瘤特性會引發好多炎症,這些炎症大多因免疫系統出現問題,或血管增生的能力好強,使腫瘤惡化。這些情況下就要用化療以外的方法,即抗血管增生的標靶藥物。」至於電療,局部使用可紓緩因擴散引起的骨痛、腦部腫脹等徵狀,但對整體治療沒太大幫助,而另一種立體定位放射治療,即為不適合做切除手術的早期病人而設,以高放射劑量控制病情。

在過去10年,腎癌病人復發後可選擇的治療方案較少,即使有標靶藥食,對病情、生活質素卻無太大幫助。潘醫生指標靶治療也有其缺陷和限制,藥物初期控制效果較佳,但持續控制病情、延長病人壽命的效果卻未如理想。「使用標靶治療3至4年後,可能只得3至4成人能生存得到,通常只有少過1%的病人,病症有機會完全消失。」即使病情可維持及避免惡化,病人若要消除腫瘤、治癒病症,則佔好少數。除了療效不佳,亦有不少副作用,令病人的生活質素大受影響。

激活免疫系統KO癌細胞

使用標靶治療約10年,近年醫學界發現晚期腎癌病人對免疫治療的反應良好,於病情控制、壽命延長上都有顯著的改善。病情之所以無法控制,因身體不懂得辨認腎癌的癌細胞,而最新一代的免疫治療為「CTLA-4抑制劑」及「PD-1抑制劑」提倡的,就是雙管齊下,前者可激活免疫系統內的T細胞,從而製造更多免疫細胞攻擊癌細胞,後者則能提升免疫系統的辨認能力,使T細胞能更容易分辨癌細胞,從而作出攻擊。「一邊製造多些攻兵,另一邊提升其能力,當兩種抑制劑一起用,能控制或殺死癌細胞的能力也會提升。」

這款免疫治療方案,通常每3星期做一次靜脈注射,建議持續做一年,配合每3至6個月做一次的掃描檢查,觀察病情能否受控。從今年於美國臨床腫瘤學會年會上發表的研究發現,晚期腎癌患者接受免疫治療後,整體存活期中位數達47個月,完全反應率為10%,即患者可完全緩解,不再檢測到腫瘤。而接受標靶治療的患者,整體存活期中位數為26.6個月,完全反應率只得1%。

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腫瘤消散回復正常生活

免疫治療的療效佳,而藥物副作用亦相對較溫和,潘醫生指約8至9成病人都不會出現嚴重副作用。「如輕微皮膚痕癢,或有少許低燒、疲倦等,對生活質素的影響較小。」不過,因免疫治療會使體內的免疫細胞更加活躍,故若患免疫系統疾病的病人,如紅斑狼瘡、類風濕關節炎,或曾做過器官移植,需要服用抑壓免疫系統、防止排斥的病人,基本上都不適合。但於一般情況下,使用者無分年紀限制,即使有長期病患,如肝腎功能不太理想,都適合做免疫治療,為晚期患者帶來一綫治癒曙光。

作者:吳霆俊

責任編輯:周美好

 

(節錄)

【原文:雙管齊下激活免疫系統 腎癌晚期病人現治癒曙光

欄名 : 危疾知多啲

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