【中美角力】中美貿戰難分難解 WTO淪為「無牙老虎」該何去何從?

博客 14:02 2020/10/05

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【中美角力】中美貿戰難分難解 WTO淪為「無牙老虎」該何去何從?

由美國啟端的美中貿易戰,從2018年7月開打迄今逾2年,不但戰火未熄,反而擴大至科技層面,甚而有牽連金融領域之勢。較早前,世界貿易組織(WTO)專家組裁決美國對華加徵關税違反世貿規定,惹來美國嚴斥及抵制,惡言威脅退會。究竟WTO是否已窮途末路,名存實亡?眼前美中貿戰僵持不下,國際組織又缺乏有效的懲罰制衡手段,最終怎收科?

在眾多國際性組織中,WTO相對是年輕的,誕生於1995年,前身是二戰後1948年成立的關貿總協定(GATT),現今有164名成員及22名正在申請談判中,2018年成員貿易總額佔全球98%,可見其份量及廣泛的代表性。

不過,這個被視為匡扶國際自由貿易的殿堂機構,卻正面臨前所未有的危機──對外威嚴旁落,難以施行法規,猶如無牙老虎;對內核心高管突「劈炮」、仲裁上訴機制癱瘓,仿如空轉的機器。不禁令人質疑,在美國威迫之下,WTO未來會從此走上改革自強之路,還是最終土崩瓦解?

WTO仲裁上訴機制癱瘓 陷入空前困境

WTO既是仲裁貿易爭拗之所,各成員為各自利益博弈由來已久,制定政策亦因會員悠悠眾口難達共識,相關制度也常遭詬病,運作上早已困難重重。可是,自美國總統特朗普上任後即變本加厲抨擊WTO體制不利美國,以改革為藉口,有系統步驟地癱瘓WTO,加速了WTO陷入空前困境。

首先,特朗普政府在國內積極推動通過《美國公平和互惠關稅法案》,以獲國會授權總統可根據實況隨意提高美國關税,變相可架空WTO,無視WTO的貿易最惠國待遇及約束關税的基本原則。其次,美國自2018年以來一再阻撓WTO任命上訴機構新法官,致使退休或離任的空缺無法填補,由原編制的七人降至現今碩果僅存的一名法官,遠低於最低規定的3人共同審理案件,這個有着「世界貿易最高法院」之稱的WTO上訴機制停擺,意味WTO已遭廢除武功,喪失了在貿易爭端作最終仲裁的關鍵角色,形同招牌被拆毁。

在WTO風雨飄搖之際,執行WTO部長會議決議事項、帶領處理日常行政工作的秘書長突然請辭,有傳是在外界巨大壓力下,意興闌珊掛冠而去,這猶如再斷WTO一臂。雖然已開展遴選接任人程序,但在各國勢力爭相推舉屬意「自己人」,恐怕仍需龍爭虎鬥角力一番,相信短期內難以有共識。

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撰文 : 顏偉華 行健資產管理有限公司行政總裁

欄名 : 投資健聞

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