Bonhams山崎55年拍賣 拆解威士忌年份與酒齡的迷思

博客 19:42 2020/08/19

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相比葡萄酒,威士忌又年份又酒齡,容易令初學者混淆。

一般來說,威士忌的酒標上,都是寫著威士忌陳年的酒齡,如12、15、21年等,像今次Bonhams(邦瀚斯)於8月21日舉行的「稀有葡萄酒及威士忌」拍賣會的山崎55年,實在極之罕有。但有時候,又會見到威士忌(如Glenlochy)寫著1980 Aged 32 Years,究竟有甚麼分別?請來邦瀚斯葡萄酒及烈酒部亞洲區總監林安泰(Daniel Lam)拆解。

山崎55年威士忌(估價:580,000 – 780,000港元):歷來酒齡最高的日本威士忌,三得利公司於今年6月推出,限量生產僅100瓶,內含1960年蒸餾的水楢桶原酒,及1964年蒸餾的白橡木桶原酒。酒瓶燙金砂,配以髹上駿河漆的黑色水楢橡木盒,瓶口以手工製作的越前和紙包覆,並用傳統京都編繩打結。(圖片:Bonhams提供)

問:為何有些威士忌用55年標示,有些又用1955年呢?哪一個更普及呢?

這是一條常見的問題,酒品若加上年份標示(如:輕井沢-1960-52年),代表酒液完全由該單一年份裝瓶而成;如以酒齡標示(如:山崎55年),則代表酒品有混合年份,以當中最新的年份標示。例如「55年」即代表箇中酒液至少有55年酒齡,甚至更高。

一直受人追捧的輕井沢,今次拍賣涵括了其70-80年代的大部分作品,酒標上寫著1981及1984等,正是其打破傳統做酒模式,拾級而上的黃金時代。(圖片:Bonhams提供)

問:有些酒標,為甚麼要同時標示年份及酒齡呢?

酒標上資料的多寡視乎酒廠或獨立裝瓶商的習慣,個別蘇格蘭威士忌甚至標示蒸餾及入樽日期,以特顯其獨特性。

三郎丸1960-55年(估價:70,000–90,000港元):三郎丸是戰前以生產清酒聞名的若鶴酒造出品,於1955年改革後才投入威士忌釀造,但威士忌能夠在酒麴飄搖的地窖內靜待接近一甲子,實屬難得。(圖片:Bonhams提供)

問:日本及蘇格蘭推出的威士忌,通常酒齡是多少呢?

一般而言,零售市場推出的威士忌,酒齡由12、15、21至25年不等,亦由於全球對單一麥芽威士忌需求殷切,不少酒廠轉而開發以年份(非酒齡)標示的單一麥芽威士忌系列。

陳年55年的威士忌非常罕有,何況是蘇格蘭的一哥出品——Macallan Lalique 55年(估價:700,000–950,000港元),以Lalique水晶瓶盛載,700ml;55年刻於瓶蓋上,酒精度40.1%。(圖片:Bonhams提供)

問:那麼威士忌有沒有像葡萄酒般有好年份與不佳年份之分? 

由於生產過程有別,威士忌並不像葡萄酒般受年份限制,但酒廠品質及風格則「與時並進」。例如Macallan在80年代開始引進波本桶(Bourbon Oak),推翻其「獨尊雪莉」(Sherry Oak)的宗旨。日本方面,80年代日本本土對威士忌需求下跌,推動大部分酒廠本地化,以日本的原材料及工藝取代昂貴的舶來品。

圖中標示1956、1957、1958年的Macallan,是指於該年入桶,共陳了18年,估價由46,000-58,000港元不等。(圖片:Bonhams提供)

問:超過多少年的威士忌,買家就要快點入貨呢?

不是每桶威士忌都有機會熟成至15年或以上,超過30年的威士忌對收藏家來說都很吸引,但入手前亦應注意品牌、產量、酒精含量等因素,因為年份不完全決定酒品質素的高低。

Glenallachie蒸餾廠建於60年代,也是經過數次易手,之後主要提供蒸餾酒給Chivas,很少作獨立裝瓶,因此這陳年了43年的Glenallachie(估價:10,000–13,000港元),坊間少見。(圖片:Bonhams提供)

問:為何酒精含量也是收藏的關鍵因素呢?

單一麥芽愛好者,大多享受原始風味,故此不經稀釋的原酒(多為50度以上),會更受追棒。

Glenlochy蒸餾廠建造於1898年,但經歷許多變遷、許多買家,最後由Distillers Company Ltd持有,不過80年代也難逃關廠的命運,因此這酒精度達60.1%,陳年32年的Glenlochy-1980(估價:4,000–5,000港元),非常有紀念價值。(圖片:Bonhams提供)

 

撰文 : 何小雲

欄名 : 型男玩物誌

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