【財政預算案2020】預算案解碼 本港經濟響2大警號

理財學堂 10:00 2020/03/07

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【財政預算案2020】預算案解碼 本港經濟響2大警號 - 香港經濟日報

財政司司長陳茂波在新冠肺炎(武漢肺炎)疫情陰霾下宣讀財政預算案,以「撑企業、保就業、振經濟、紓民困」做主題,呼籲社會共度時艱。然而,要真正為這份預算案解碼,我認為要留意結尾「公共財政」的部分,財政司司長語重心長,為香港發出兩大預警。

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未來5年均財赤  消耗財政儲備

預算案指明年的財赤預算為1,391億元,相等於本地生產總值4.8%,而且這個赤字金額是歷來最高的;而直至2024/25年度的中期預測,這5年期間的公共開支約佔本地生產總值23.2%,情況絕不理想。

財政司司長在第176段指出,赤字主要成因是政府收入未能追上開支的急劇增加,當中尤以經常開支為甚。回歸以來,經常開支已由1,500億元,飈升至2019/20年度的4,400億元。的而且確,政府近年在社福、教育、醫療、公務員等各範疇的經常開支均不斷擴張,有增無減。

我認為財政司司長是在曲綫警告,這樣急速的增長是不能持久的,而且會消耗財政儲備。以2020/21年度為例,儲備已由年初相等於22個月的政府開支,一年間降至16個月。如果持續出現財赤,儲備終會有耗盡的一天。

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OECD研訂全球最低稅率​​​ 港或失稅務優勢

財政司司長指出,國際稅務的新發展將影響香港的稅務競爭力。「經濟合作與發展組織」(OECD)正積極研究訂立全球最低稅率規則。

我認為這是重要的警號,因為OECD作為全球30多個國家政府間的國際智庫,稱得上是西方國家的大腦,OECD的研究、分析及建議,可以成為世界貿易組織(WTO)、世界銀行(WB)、國際貨幣基金組織(IMF)等等國際金融組織的政策。OECD訂立全球最低稅率規則,若跨國企業在香港繳納的稅款低於新訂的全球最低稅率的水平,其母公司便須向所在地繳納額外稅款或被施以稅務抵制措施 。屆時,香港低稅制這傳統優勢將大大受挫。

不忘居安思危 尋經濟新亮點

總結而言,我認為財政司司長透過這份財政預算案的逆周期措施,告誡政府需居安思危,施政時需謹慎考慮,不能年復年地大幅度增加經常開支,讓香港邁向結構性財赤。

究竟香港怎樣克服逆境,維持傳統優勢(自由港零關稅、簡單低稅制、良好法治及人才滙聚),跨向未來,值得我們深思。

撰文 : 葉劉淑儀 (新民黨主席、立法會議員)

【原文:派錢紓困振經濟 更須留意2大警號

欄名 : 財政預算案2020

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