【財政預算案2020】各地設失業援助金 為何香港遲遲未追上?

博客 19:15 2020/02/28

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【財政預算案2020】各地設失業援助金 為何香港遲遲未追上?

2020/21年度《財政預算案》已於2月26日公布,焦點落在向年滿18歲的香港永久居民派發1萬元。受新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)疫情肆虐影響,本港最新失業率為3.4%,零售、住宿及膳食服務業合計的失業率更上升至5.2%,多個政黨倡議設立的失業援助津貼落空。縱觀世界各地,不少國家或地區均設有失業援助制度,香港僅有綜援計劃提供類似失業援助的社會保障,為何香港遲遲未有相關的勞工保障?

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失業率攀升 社會保障靠綜援?

勞工及福利局局長羅致光曾指出,疫情或令失業率升至4%至5%。對於設立在失業援助津貼的看法,他本月23日撰寫網誌指出,設立失業援助金制度,將會牽涉失業援助金與遣散費及長期服務金的關係,以及入息審批等行政程序,惟現時暫未有人認真討論。

現行的福利政策,僅綜援計劃提供類似失業援助的社會保障,申請人或及其家庭成員需經過入息及資產審查,以單身成人為例,其資產限額為3.3萬元,每月可領取2,525元。2019年第四季,本港入息中位數為17,500元,打工仔失業後入息大減,綜援所提供的金額或未能解燃眉之急。

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約12.4萬人失業  失業綜援個案少 

2019年10月至12月期間,據統計處數字,約有12.4萬人失業,約4.7萬人就業不足。但據社會福利署的2019年12月的統計數字,綜援計劃整體個案有約22萬宗,因失業而申請的個案只有12,570宗。

失業人士申請綜緩的個案數字僅為少數,到底當中的原因是資產門檻過高、申請需時、希望能自給自足,還是失業人士有足夠的儲蓄應對難關?雖無從稽考,但政府也不能忽略在日益嚴峻的就業環境下,失業人士有機會面對的財政困難。

台日設失業給付  解燃眉之急

失業期間收入大幅減少,當中或有人要供樓或養妻活兒,造成龐大的財政及心理負擔。為保障失業人士的收入,台灣設有就業保險,由受保人、僱主及政府按比重承擔。

當受保人失業,保險年資合計滿1年以上並合符其他條件,即可申請失業給付,金額為申請前6個月平均月薪的6成,最長為6個月。日本也設有類似的僱佣保險,為合資格的失業人士提供津貼。

單靠獅子山精神 渡過難關?

香港傳頌刻苦耐勞的「獅子山精神」,不少香港人縱然經濟狀況欠佳,例如部分以執拾紙皮維生的長者,亦希望能自食其力,避免成為社會的負擔。惟以目前的社會狀況來說,新冠肺炎疫情未知何時結束,在經濟狀況轉差,面對難關,市民對社會保障的依賴無可避免一定會上升。

本港勞工保障制度落後,討論取消強積金對冲方案、最高工時及最低工資水平多時,相信能成立類似日台等地的就業保險的機會偏低。在社會未有足夠的保障下,市民能只靠自己未雨綢繆,準備足夠的應急儲備,以備不時之需。

 

【WHY世代-Mocha】
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撰文 : Mocha

欄名 : WHY世代

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