【好書推介】英國企私有化困局 公共服務費用高質素低

知識內涵 10:00 2020/02/22

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【好書推介】英國企私有化困局 公共服務質素低費用高

「國進民退」近年成為企業界的議題,在大約40年前的英國,時任首相戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)反其道而行,把國企逐步私有化。

今次介紹的好書對此提出質疑,戴卓爾出售的不只公共資產,而是公眾本身。書名為《Private Island:Why Britain Now Belongs to Someone Else》,由英國作家米克(James Meek)所撰,並曾獲英國政治新聞及寫作獎「奧威爾獎」(Orwell Prize)。書中揭示英國在過去超過40年國企私有化的幕後困局。

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鐵娘子力推 視改善經濟基石

外號「鐵娘子」的戴卓爾夫人信奉自由市場主義,任內更大力推行國企私有化,視之為改善英國經濟的基石。她1979年至1990年執政期間,英國政府出售超過50家國企,為財政部籌集了逾500億英鎊。

米克在書中聚焦6大私有化範疇:郵政、鐵路、水務、房屋、電力及國民保健服務,指出原來當政府出售國有資產予私人企業,英國公眾同樣淪為私人企業的財產。

外資擁公共事業 變相向外「交稅」  

更令人關注是,英國不少公共事業都掌握在外企手上,令英國人變相要向外國「交稅」。例如港人熟悉的富商李嘉誠,旗下長江基建坐擁英國多項公共事業,包括電力、水務、天然氣及鐵路服務。

而為倫敦、白金漢郡及牛津郡等地區的家庭供水的泰晤士水務公司(Thames Water),不少股份由外國企業持有,包括中國主權基金中投公司、阿布扎比和科威特的投資局。米克於書中狠批,執政保守黨聲稱抗拒共產主義,卻要倫敦人打開水喉供給中國政府。

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服務費用上漲  質素未有改善

米克認為,國民日常生活無法缺少水電等基本資源,因此必須為這些服務繳費。這種費用就等同交稅,國企私有化變相把部分稅項一併私有化,但在自由市場定價下,公眾承擔的費用隨時更多。

以水費為例,英國格林威治大學(The University of Greenwich)的研究指,英國把水務及污水處理全面私有化後,英國消費者每年要為此額外支付23億英鎊。而英國政府推動鐵路私有化多年,工黨稱納稅人每年為此損失50億英鎊,票價更上升20%。

戴卓爾夫人當初力推國企私有化,初衷是通過市場改革來振興經濟。但不少英國公共事業私有化多年來,價格一味上升,服務質素卻低處未算低,不禁令人憂慮英國公共事業日後應該何去何從。

撰文 : 鄭錦玲

(節錄)

【原文:揭英過去逾40載 國企私有化困局(收費文章)】

欄名 : 好書推介

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