武漢肺炎挫經濟 失業率恐至少升至4.4%

博客 18:28 2020/02/04

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政府公布去年第4季本地生產總值(GDP)按年下跌2.9%,跌幅較第3季的負2.8%略為擴大,較市場預期為佳。雖然如此,還再加上中美已達成首階段貿易協議,但本港包括經濟方面的惡運未止,武漢肺炎來襲,對本港經濟再狠踩,傳染病專家估計疫情要到4到5月份才見頂,那本港經濟可能要承受連續3季以至4季的負增長,期間失業率或會從現時3.3%升至4.4%或更高。

GDP增長按年計,本港已連續2季按年負增長,且跌幅擴大;但若以反映經濟動態的按季度計,本港GDP雖已是連續3季按季負增長,但跌幅由去年第3季的負3.2%,大為收窄至第4季的0.4%,經濟似已在尋底。加上困擾香港外貿與投資的中美貿易戰,雙方亦已於上月簽署首階段協議,而反修例暴力衝突雖沒解決,但拖延下暴力衝突亦見降溫。換言之,本來2020年第一季GDP有望轉佳。

經濟黃台之瓜        3頭馬車再死火

然而,這都已淪鏡中月水中花,因武漢肺炎狠襲,本港雖未有死亡個案,但確診個案已增至15宗,1宗死亡,恐已出現社區感染。內地更是疫情慘重,全國各省都已有確診個案,全國確診個案急增至逾2萬宗,425宗死亡。

疫情肆虐,本港外貿、消費和投資的經濟3頭馬車亦死火。內地嚴限人口流動,部分地方封城,部分工廠要停工,影響生產,例如目前全球有7成智能手機在中國生產製造,市場調研機構Strategy Analytics估計今年首季中國智能手機出貨量將跌逾30%。內地出口勢受挫,香港轉口貿易自難倖免。

至於消費方面,港人為免受感染,現時固然是可以不外出,就不外出,消費自然大減,而旅客量更是劇跌。去年12月訪港旅客總人次為3.19萬,即日均約10萬旅客訪港。按2月2日入境處數字,有1.8萬旅客訪港,即大跌82%。旅遊零售業是寒冬更凜。

若按沙士經驗        失業率增逾1個百分點

而外貿與消費不景,投資自然卻步。3頭馬車恐怕通通死火,失業率難免上升,但將升多少呢?按沙士時期升1.1個百分點,那失業率在未來數月將由去年10至12月的3.3%,升至4.4%。若按金融海嘯GDP按年連跌4季計,失業率將由去年4至6月的2.8%,升至今年第2季高位的4.8%。若疫情持續更久,本港GDP要按年連跌5季,按亞洲金融風暴計,則更會由2.8%大升至7%。(表)

當然,,以上只是參考,實際不會如此簡單重覆,更要視乎內地與香港疫情的變化,究竟疫情會持續多久?香港會否象沙士般失陷?會否象沙士時傷亡慘重等?

祈求香港可安然度過。

 

本報記者:雷建威

欄名 : 香港經濟台

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