人為甚麼喜歡吃辣?原來與心理因素有關……

知識內涵 18:00 2020/01/12

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人為甚麼喜歡吃辣?原來與心理因素有關……

常聽聞有些人無辣不歡,吃到淚流披面、舌頭冒火、大汗淋漓、一杯又一杯凍水往肚裏灌,當事人卻大呼過癮,樂在其中。人們都是有被虐待狂的心態嗎?不是,只是辣椒有一種令人吸引的本能,邊「受苦」邊「享受」。

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去年一名34歲男子因頭部和頸部劇烈疼痛,並伴有嘔吐,被送到美國一家醫院的急症室。醫生做了一系列的檢查後,才得知是由於吃得太辣所引致。原來,他參加吃辣椒比賽時,吃了世界上最辣的卡羅來納死神(Carolina Reaper)辣椒。「死神辣椒」導致他大腦動脈血管狹窄,因此出現霹靂性頭痛(醫學名稱:可逆性腦血管收縮症候群RCSV)。幸運的是,當辣勁消減後他的症狀緩解,一切回復正常。

嗜辣心態如看恐怖片?

BBC英國廣播公司為辣椒進行了一個專題報道,指吃辣椒時我們會感到舌頭和口腔的劇烈灼熱感,或是產生胃痛。美國賓夕法尼亞大學心理學教授Paul Rozin提出一種理論,指人們之所以愛吃辣椒跟追求刺激的心理有關,情形猶如玩過山車和跳傘這樣的驚險運動一樣。

Paul Rozin曾進行一個試驗,讓測試者選擇自己最喜歡的辣椒,他們往往選擇自己所能忍受最辣的辣椒。他說:「我們的大腦意識到我們其實沒事,盡管身體已經出現了被辣得受不了的反應,這就好似我們喜歡看恐怖片一樣。」

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男士較嗜辣

吃辣程度確因人而異,但總的來說,男士較嗜辣。美國食品專家Nadia Byrnes就兩性對辛辣食物的反應進行了研究。她發現,男性常受外在因素驅使,而選擇更辣的辣椒。

辣椒中含有辣椒素,辣椒素決定辣椒的辣度,在進化過程中辣椒素也在不斷演變。科學家發現,辣椒正在隨時間變得愈來愈辣,此舉是為阻止被昆蟲和哺乳類動物吃掉。當中的辣椒素成功地阻止哺乳類動物食用,但人類除外,原因是人類在進化過程中,往往把苦味跟有毒聯繫起來,它是進化生存機制的一部分。人類是唯一吃辣椒的哺乳類動物,估計是意識到辛辣食物有抗菌(Antibacterial)和抗真菌(Antifungal)的特點,不容易腐爛。

是有益還是有害?

辣椒有益抑或有礙健康,各地科學家、醫生和營養師們都一直爭論。辣椒是現今常見調味品和蔬菜之一。許多研究顯示,辣椒有防冠心病和糖尿病的功效。而且,辣椒富含維他命A和C,具有抗氧化功能,能增強新陳代謝從而達到減肥效果。

有研究也發現辣椒素有助於預防前列腺癌和肺癌等多種癌症,但另有研究提出,辣椒對口腔和消化系統內膜的刺激作用,可能把它變成致癌物質。不過,這些都不是臨床試驗得出的結果。雖然辣椒的健康原理目前未徹底破解,但辣椒素來自辣椒籽,而辣味來自辣椒素已得到肯定。

作者:周美好

責任編輯:周美好、李越樺

(節錄)
【原文:BBC:辣椒令人又痛又刺激的真相(收費文章)】

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