【好書推介】人窮因不夠努力?諾貝爾獎得主拆解貧窮成因

知識內涵 16:00 2019/11/02

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【好書推介】人窮因不夠努力? 諾貝爾獎得主拆解貧窮成因

窮人不能脫貧,是因為不夠努力?試將自己代入他們的處境:沒有乾淨食水、日日為填飽肚子苦惱、腦內的知識全部消失、未打過疫苗、隨時因被蚊叮咬死亡。假如你是他們,你有信心能靠努力擺脫困境嗎?

《Poor Economics》一書,由因研究如何抗貧,獲今年諾貝爾經濟學獎的班納吉(Abhijit Banerjee)及迪弗洛(Esther Duflo)共同撰寫。他們以窮人角度出發,了解他們的世界觀,解構滅貧行動為何失敗。

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政府無能?懶惰之過?

外界對貧窮問題的看法可分兩派:一派怪罪萬惡的資本主義,認為貪婪的大財團、無能的政府是窮困根源;另一派認為是窮人自己懶惰,是他們咎由自取,再多扶助也扶不起。

這些看法都太過簡化,充滿誤解,正因為太多人抱有這些觀念,令對抗貧窮的工作總是難有進展。以對抗瘧疾為例,由蚊子傳播的瘧疾年年奪去數以十萬計人命,但解決方法非常簡單,就是加裝蚊帳。惟派發免費蚊帳的計劃遭到阻撓,有經濟學家指,免費派發破壞市場機制,又認為當免費得來的蚊帳被破壞時,受助人不會願意付款購買。

這種推論聽起來很合理,但有團體追蹤非洲民眾獲取免費蚊帳後的情況,發現有關猜測未有成為現實,大部分人之後會繼續買蚊帳,證明窮人會習慣使用蚊帳而非習慣免費獲得。

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只求生存 無力長遠打算

貧窮國家人民容易生病,患病意味無法工作,將引發連鎖效應,即使努力後狀況有所改善,一場病便會將一切打回原形。要解決這個問題,最佳方法是預防,但生活在底層的人缺乏知識,往往不知怎樣避免生病,不知哪些食物有營養,又或朝不保夕的生活使他們沒有閒暇顧及這些。

例如在印度,貧血十分常見,靠吸收足夠鐵質可預防,方法就是花費區區7美元購買富含鐵質的魚露。以一名健康男子打工一年可賺46美元,其實是划算且必要的投資。但他們通常不會這樣做,一來未必知道魚露作用,二來生活太苦,窮人注意力全放在如何生存下去,無力作長遠打算,結果生病,沒氣力工作賺錢,永遠無法擺脫貧困。

(節錄)

【原文:人窮因不夠努力? 諾獎夫妻檔說不(收費文章)】

撰文 : 林建忠

欄名 : 好書推介

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