【好書推介】經濟學思維 解決麻煩的靈丹妙藥?

知識內涵 17:00 2019/10/26

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【好書推介】經濟學思維 解決麻煩的靈丹妙藥?

經濟學本質除了金錢,更是為人類行為提供系統性的科學解釋,不少決策者從中尋找解決社會、甚至政治問題的答案。今次介紹的好書,便羅列出近數十年經濟學思維主導一切的現象,並讓讀者反思經濟學是否解決眾多麻煩的靈丹妙藥。

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經濟學家 佔據重要財金職位

今次介紹的好書名為《The Economists' Hour:False Prophets, Free Markets, and the Fracture of Society》,當中提到上述經濟學主導的現象,於上世紀70年代變得明顯。經濟學家當時逐漸佔據重要財金職位,伯恩斯(Arthur F. Burns)及舒爾茨(George Shultz)更成為聯儲局及財政部首位經濟學家出身的掌舵人。

經濟學家的意見分量愈來愈重,更逐漸「踩過界」,介入其他範疇,如在1967年,越戰如火如荼之際,當時尚未加入聯儲局的格蘭斯班(Alan Greenspan)去信當年仍然在野的前總統尼克遜(Richard Nixon),要求取消強制兵役,獲尼克遜支持。其理據是,取消強行徵兵後,年輕人自行選擇職業,便可釋放人的價值,幫助國家經濟發展,尼克遜其後入主白宮,格蘭斯班的倡議也成為現實。

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經濟學思維 非靈丹妙藥?

經濟學思維邏輯佔主導地位無疑帶來一些好處,例如開放航空業競爭後,機票價格明顯變便宜,更多人負擔得起,旅行普及化,但伴之而來的壞處便是座位愈縮愈窄,各地旅遊熱點也人滿為患。

作者指出,這種由經濟學家製造出來的改變有其代價,是不可持續的,主流經濟學家所用的分析工具,必然重視效率多於平等,市場機制高於非市場機制,他們所用的方法學(methodology)本身,便是一套狹窄意識形態。

過於偏向一邊,必然出事,美國社會今日整體比以前富裕得多的同時,付出的代價便是低收入服務業就業人數增多,社會安全網逐漸崩潰,以及愈來愈極端的貧富懸殊。

(節錄)

【原文:經濟學思維 解決麻煩靈丹?(收費文章)】

撰文 : 林建忠

欄名 : 好書推介

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