82歲NASA女工程師未言休 續尋太空夢

個人增值 18:00 2019/09/01

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82歲NASA女工程師未言休 續尋太空夢

美國太空總署(NASA)的工作神秘,亦極具挑戰性,以為只有男性工程師才能獨領風騷?現年82歲的Sue Finley,為NASA任職年資最長的女工程師,由美國在1958年發射首枚衛星進入地球軌道,甚至太空人岩士唐(Neil Armstrong)登月的準備計劃,她都在背後默默付出。

「喜歡數字勝字母」

Finley起初進入職場工作並不順利。她自小夢想成為建築師,惜缺乏藝術天賦;原本只打算找秘書工作,卻過不了打字這一關,但她是一名數學高手,總可以比其他人更快完成化學方程式。她笑稱:「始終喜歡數字勝於字母。」

Finley早年大學輟學後,加入一個以女性成員佔多數的頂尖數學團體,這個團體的任務是專門解決火箭科學家交予她們的複雜方程式,使電子計算變得更廉價、可靠。作為NASA「人類電腦」(Human Computers),對太空計劃貢獻很大,包括在1969年阿波羅登月任務中,幫助提升火箭性能、發明推進器,以及開發全球天綫網絡,讓觀眾觀看太空人登月的現場直播。

Finley其後因結婚遷居,上班交通時間長,於是丈夫鼓勵她到住處附近的噴射推進實驗室(JPL)工作,這個屬NASA旗下的機構,行政上由加州理工學院管理。Finley表示,JPL以女性居多,可能是因為時任女負責人認為男性不會聽從其指令,於是只聘用女性,而且薪酬較低。

曾暫別職場 最愛維加計劃

在1963至1969年間,Finley曾離開職場,專心照顧小孩,但她形容自己是失敗的家庭主婦,甚至出現心理問題,遂決定重返職場。她最喜歡的項目,是1985年與法國及前蘇聯合作的「維加計劃」(Vega Program),以探測金星,並同時觀測哈雷彗星。當時要將探測氣球放入金星大氣層,而她正正提高了天綫的準確度,以便深太空網絡(DSN)追蹤探測氣球。

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另外,Finley於2004年成功解讀追蹤太空船的無綫電訊號,同時協助「勇氣號」(Spirit)與「機遇號」(Opportunity)探測車登陸火星;2016年,確保探測器朱諾號(Juno)安全抵達木星。

她指,只要NASA仍需要她擔任測試工程師,她便沒有任何退休計劃,亦不打算退下來。「工作就像尋寶或解謎一樣,需要不斷去解決問題。」

(節錄)

【原文:NASA 82歲耆英不言休 女工程師追尋太空夢(收費文章)】

欄名 : 知多啲

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