以AI科技守護人類未來 協助人道救援

博客 08:00 2019/08/16

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人工智能(AI)迅速發展,有助各行各業實現數碼轉型,為市場帶來龐大的經濟效益。但除了商業應用外,AI亦能協助應對社會問題、改善民生,甚至拯救生命。  

每年8月19日為世界人道主義日,旨在向世界各地冒着生命危險參與人道主義工作的救援人員致敬,並喚醒公眾對全球人道危機問題的關注。面對無情的自然或人為災害,單靠有限的人力往往難以有效率、大規模地應付這些挑戰和提供適當的援助。有賴AI和雲端技術等創新科技,人類正以前所未有的創新方式應對人道主義危機,為全球有需要的民眾提供更有效的援助。

8月19日是今年的世界人道主義日。

去年,Microsoft宣布投入4,000萬美元,進行為期5年的「AI for Humanitarian Action」項目。這項目為Microsoft「AI for Good」計畫的一部分,透過與非政府組織、學界和人道主義團體等合作,並為他們提供技術和資助,協助其開發並運用不同AI方案,為兒童和難民提供在應對災害及維護基本人權上的援助。以下幾個例子將闡釋AI等的創新科技如何協助人道主義救援工作,並為人類和社會帶來可持續和正面的影響:

AI for Humanitarian Action

1. 預測自然災害 加快災後復原

縱使人類目前無法阻止無情的天災發生,但我們可以借助AI和數據分析技術更準確預測和辨別災害的早期跡象,從而協助救援組織更適當地安排資源。Microsoft亦聯同世界銀行、聯合國和其他科技合作夥伴,協助救援組織預測飢荒發生的時間和地點,以便預早為民眾提供援助,拯救更多生命。

當天災發生後,如何迅速和有效率地進行救援工作非常關鍵。日本東北大學的一個研究團隊專門探討如何利用科技改善天災應對和加速災後救援工作。以往他們需要實地拍攝以繪製災後的破壞程度地圖,過程消耗爭分奪秒的黃金救援時間。但隨着衛星觀測技術愈趨成熟,他們現可透過分析衛星影像繪製災後地圖,同時更借助AI和機器學習技術開發破壞程度識別系統,更有效地預測和識別災後的受影響範圍。團隊利用2011年311大地震期間的衛星影像進行測試,系統準確度能達到超過七成,成效令人鼓舞。

2. 打擊人口販賣 守護兒童健康成長 

全球仍有不少國家和地區面對嚴峻的兒童人口販賣問題,一些非政府組織正運用由AI支援的數據預測技術和程式,追蹤人口販賣中賣家和買家的資料,從而打擊兒童人口販賣罪案。與此同時,AI亦被應用於協助無數家庭尋找失散至親。Microsoft與中國內地非牟利組織「寶貝回家」合作,運用AI支援的人臉識別技術識別失蹤兒童照片上的面部特徵,並和資料庫中的數千張人臉迅速進行比對,加快搜索效率並提高準繩度。協助失散的親人重新團聚。

內地非牟利組織「寶貝回家」。

醫療資源短缺亦是很多落後國家面臨的挑戰,不少天生患有兔唇裂顎的兒童因外表上的差異,從小缺乏自信,被同儕、甚至是家人嫌棄。Microsoft與非政府組織Operation Smile合作,運用AI機器視覺和人臉模型技術來提升兔唇裂顎的手術效果,幫助更多需要進行面部手術的兒童重拾笑容。

非政府組織Operation Smile。

3. 跨越語言障礙 改善難民生活

全球難民數字正處於歷史新高,這是我們這一代須面對的一項重大挑戰。而AI和機器學習將可以改善他們的生活,包括優化為他們提供援助、物資和服務的過程,以及協助非政府組織更有效地與他們溝通。Microsoft與一眾合作夥伴利用AI技術開發聊天機器人,為流離失所的青年提供免費、高質素的教育資源。此外,聊天機器人亦能協助前綫救援人員與不同語言、文化背景的難民溝通。

4. 加強預測和分析 促進人權保障

Microsoft與人道主義組織合作,以深度學習技術開發解決方案,協助監測和預防侵犯人權的行為。利用人工智能語音翻譯技術,不同國藉和背景的人們都可以與人權律師聯繫,尋求協助。

人工智能等科技將繼續協助和改善人道主義援助的工作,並為全球有需要的民眾帶來新希望。Microsoft將繼續致力拓展AI應用至各個領域和層面,確保科技能回應社會的需求,讓全球每個角落的人都能成就更多。

 

作者簡介:

分享最新科技趨勢,解碼人工智能(AI)、大數據和雲端技術等新興科技, 以及科技正在如何顛覆我們的生活、工作和娛樂方式。

撰文 : 微軟達人

欄名 : 微軟觸跡

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