【好書推介】民主走到盡頭? 只是遇到「中年危機」

理財學堂 10:00 2019/08/17

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民主走到盡頭? 只是遇到「中年危機」

不少港人爭取民主的同時,西方民主制度近年卻受到嚴峻考驗;英國脫歐遲遲未成、歐美民粹主義崛起,暴露民主制度的弱點,不禁令人反思,民主是否走到盡頭。

《How Democracy Ends》一書明確地回應了歐美社會面對的問題:民主制度危機。作者朗西曼(David Runciman)認為,民主還未走到盡頭,只是遇上「中年危機」。

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民主缺點是「慢」 亦是優點

此書提到,雖然民主制度的缺點是「慢」,須經過國會辯論才能落實政策,但這同時是民主的優點,令它成為國際和平的基石。朗西曼解釋,若憑一人的意志就可決定參戰與否,將成國際和平一大隱憂。民主制度的「慢」,等同在政府商討對策期間設立緩衝期,讓各人有空間尋求其他解決方案。

不過,民主近年變得愈來愈不受歡迎,甚或有倒退迹象。這源於新自由主義(Neo-liberalism)興起,凡事講求效率,民眾或視民主的「慢」為一個缺點,更污名化為制度失靈。朗西曼重申,民主的特點本是體現政治妥協的制度,要有充分討論與爭辯。

朗西曼對民主制度十分樂觀,認為雖然民主無法令人感到滿意,但也未至於令人徹底失望。民主縱處於中年危機,但同樣有機遇。

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倘信任崩潰 民主制度倒台

朗西曼稱,令民主制度站穩的關鍵是信任,政客須相信選舉能讓他捲土重來,永有翻身機會。當信任崩潰,民主便會倒台。

只要民眾仍然相信民主選舉,民粹浪潮洶湧並不會成為民主的致命傷。正如希臘早前的大選,保守派重新執政,扭轉民粹浪潮。選舉結果同時鞏固民眾和政客對民主的信心。

【原文:民主走到盡頭? 僅遇「中年危機」(收費文章)】

撰文 : 鄧燕君

欄名 : 好書推介

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