以科技應對全球氣候變化 成就可持續發展的未來

博客 19:16 2019/06/06

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以科技應對全球氣候變化 成就可持續發展的未來

今年世界環境日的主題為「空氣污染」,探討空氣污染及全球氣候變化對環境和人類健康造成的影響。全球氣候變化對港人所造成的影響亦逐漸浮現。天文台去年曾錄得 11 次破紀錄的高溫,更首次早在五月份發出酷熱天氣警告。

環境問題日趨嚴峻,到底我們應採取甚麼更有效的方法去應對呢?事實上,人工智能 (AI) 和大數據等創新科技的急速發展正逐步成為有效應對環境問題的關鍵,不再局限只應用於商業世界中。

善用 AI 建立可持續發展的未來

Microsoft 和 PwC 最近的一項研究指出,將AI應用於環境保護範疇將有助提高全球 GDP達 3.1% 至 4.4%,採用 AI 預計將能在 2030 年前減少全球溫室氣體排放量 1.5% 至 4.0%。

其中一個應用AI的例子正是空氣污染方面。AI有助提供更準確、按個別地區的空氣質素預警,讓人們更有效應對空氣污染。我們預計 AI 在空氣質素預警的應用將在 2030 年前,為全球提供 1.5 億美元的額外經濟效益。此外,各國亦正運用 AI 技術,分析從衛星和地面感測器收集而來的資料,實時和大規模地監測全球各地的森林狀況,期望能更有效阻止和預防非法砍伐森林的情況。

善用數據科學 加速科研發展

數據是全球邁向低碳未來的關鍵要素,透過收集有關空氣質素、水質,土地狀況和野生動物健康的數據,我們可以對地球的健康狀況有更深入的了解,並從數據分析獲得可行的建議。現今全球各地已有不少從事可持續發展的科研人員,透過Microsoft的「AI for Earth」計劃以及兩項全新的 API,靈活地處理和分析大量數據,更容易地獲得有用的研究結果。

這些研究的成功亦有賴可靠的數據儲存平台。Microsoft Azure 託管了全球最具規模的環境數據科學資料庫。這些包括大量衛星和航拍影像的龐大政府數據庫,往往需要數以 PB(PetaByte) 計的儲存空間,透過雲端技術,全球研究人員將更容易存取和使用相關數據,從而加快科研發展。

身體力行打造綠色未來

應對環境問題並不應亦不能單靠政府和研究人員的努力,事實上,我們每一個人都可以出一分力。

以Microsoft香港為例,我們一直積極實踐綠色發展的理念,以科技塑造更環保的辦公環境。於去年的員工黑客馬拉松活動中,我們的同事設計了一個環保應用程式原型,當中應用 AI 和機械學習技術,自動識別廢物並進行分類,以便回收利用。他們更主動建立「Green 365」小組,積極策劃並實行各種環保項目。

今年初,我們亦承諾在香港的辦公室全面停用即棄塑膠產品。我們相信每個細微的行動都能為建立可持續發展的未來出一分力。過去十年,Microsoft 一直致力減少公司內部的碳足印,並朝著在 2030 年前將營運碳排放量減少 75% 的目標邁進。

然而,要實現可持續發展其非一朝一夕的事,而是需要持之以恆和投入大量資源才能見到果效。展望未來,Microsoft 將繼續與全球各地的客戶、政府機構和組織緊密合作,把握數據分析和創新科技發展帶來的機遇,以具體行動協助大眾應對氣候變化。

【作者簡介】

分享最新科技趨勢,解碼人工智能(AI)、大數據和雲端技術等新興科技, 以及科技正在如何顛覆我們的生活、工作和娛樂方式。

撰文 : 微軟達人

欄名 : 微軟觸跡

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