【麻疹肆虐】反疫苗運動的「錯誤」觀念

知識內涵 19:00 2019/05/18

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麻疹是嚴重的傳染病(特別是對兒童),猶幸這幾十年來疫苗能有效預防此病,令到因此而死亡的人數銳減。可惜的是,近年興起反疫苗運動,麻疹疫情肆虐,更令全球再度響起警號。

有些人認為,他們有權去選擇是否接受疫苗、政府強制民眾接種會侵犯了他們的自由和人權。另外,亦有聲音質疑注射疫苗的必要性、認為疫苗有副作用、甚至渲染「疫苗會引發自閉症」等等誤導的資訊。

涉衞生人權 非自由強制衝突

強制民眾接種疫苗,是否真的侵犯了他們的宗教自由或者醫療選擇的權利?

在這裏我們要留意的是,這問題並非單純是「自由」與「強制」的衝突,而是在人權光譜上如何取捨各項權利的問題。要知道,衞生人權(Human Rights to Health)也是很重要的,例如《世界人權宣言》第廿五條第一款、《經濟、社會及文化權利國際公約》第十二條、世界衞生組織組織法的序言,還有很多其他的國際人權與法律文件,都明文規定公共衞生也是重要的人權,各國有責任預防、治療和控制傳染病。在這情況下,單是談論自由或強制與否是不夠的,更重要的是考慮當中的細節和各種可能影響到不同權利的後果。

麻疹的影響嚴重得多,而過去的數據亦證明了疫苗能有效預防此病。更重要的是,一個社會要做到群體免疫(Herd Immunity),需要有大約九成或以上的人口有麻疹抗體才能做到,而接種麻疹疫苗是提高比例的有效方法。這次美國猶太人社區爆發疫情的其中一個原因,正是因為未達到比例所致。考慮到這些細節,便可知強制接種麻疹疫苗並不見得是違反人權,甚至是反過來不這樣做才是違反人權(即違反了衞生人權)。

網上資訊多 「另類事實」氾濫

由這次麻疹疫情的爆發看到,不實或片面的資訊,還有錯誤的推論,已經愈來愈影響到我們的生活甚至生存。

就麻疹疫苗而言,其實主流猶太教信徒都不認為接種有問題,大部分著名拉比亦指出疫苗符合猶太教規,而且維持身體健康和保護家人免於疾病,也是猶太教徒的義務。可是,有些比較頑固的保守派,卻認為教義對食用動物有嚴格的要求,而疫苗用到一些他們禁止食用的動物(例如老鼠和豬)的基因,視疫苗進入體內為不潔,因此不能接種。可是,如果我們能用心理解製造疫苗的細節,理應可以見到,疫苗雖由動物細胞培植,但會經過高度淨化,不是把動物的基因打入人體(早年也有一位香港藝人搞錯了這個資訊)。由此可見,用到一些動物基因,根本就和食用那些動物是兩回事。

謹慎理解篩選 勿成謠言幫兇

現時關於疫苗的資訊如此駁雜,對一般人而言,要完全理解所有的細節確實會有難度。可是,這不代表我們應該人云亦云,又或者把一些片面的資訊拼湊起來去支持自己想要的結論,例如不要以為這只是自由與強制的衝突,而忽略了衞生人權的問題。

【原文︰疫苗道德爭議 勿人云亦云

撰文 : 陳成斌 浸會大學宗教及哲學系助理教授

欄名 : 知多啲

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