蘋果與高通和解 全因要追趕推5G iPhone

博客 20:00 2019/04/18

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蘋果與高通和解 全因要追趕推5G iPhone

眼見三星、華為、小米以至vivo都已準備在今年進軍5G手機市場,市場賺錢能力最高的蘋果,豈能坐以待斃?正當蘋果的晶片伙伴英特爾在開發5G晶片進度大落後之際,又要應付與晶片供應商高通就晶片專利費用的官司,突傳出蘋果與高通公司達成和解協議,雙方撤銷所有官司,並簽訂授權及晶片供應協議,令蘋果推出5G版iPhone進度有突破。

高通與蘋果達成官司和解,在全球撤除一切的訴訟之後,高通給予蘋果晶片的供貨協議,還有為期 6 年的專利使用許可,而蘋果則需要向高通繳交沒有透露數字的專利費用。

高通成大贏家

蘋果方面除了新聞稿上所述的內容,暫時未有補充資料,相信要到本月三十日公布季度業績時才會有更多的資訊提供。 至於高通方面,當然是最大的贏家,消息公布後股價已錄得雙位數升幅,皆因高通重新成為蘋果供應商將有助提高高通的業績。高通在投資者網站的資料透露,今次協議將會為高通的每股盈利帶來2美元的貢獻。

高通固然是最大的受惠者,但有半導體產業分析員認為,蘋果在和解談判中也應取得成果,就是一次過付給高通所積欠的專利費用金額約為24.5億美元,相對於蘋果以往每年付高通20億美元支出,有關專利費用的支出相信已較正價減價一半,另一方面,若以每年2億支iPhone銷量計算,高通也因蘋果這位大客回歸,可望帶來30億美元晶片營收與10億美元專利金,每股盈利貢獻1元。可謂皆大歡喜之結局。

蘋果爭5G手機市場要急起直追

儘管蘋果和高通兩大巨頭再度「行埋」,但不代表雙方能够永結同心,皆因蘋果今次願意跪低,全因為合作夥伴英特爾在開發 5G 基頻晶片上的進度大落後,未必能趕及蘋果預定在明年推出 5G iPhone的時間表。由於蘋果iPhone在5G上已落後了兩大主要對手,加上一眾中國廠商也因為中國今年開始試商用5G網絡而已肯定有 5G產品進場,蘋果若未能在明年5G網絡全球開花時推出 5G版iPhone, 便不能扭轉iPhone需求下滑的趨勢,到頭來要想趕回來便很難了。

而事實上,其他手機品牌,特別是一眾中國品牌,均視5G為搶佔iPhone市場份額的最大機會,特別是在中國市場,仍然在用iPhone 6/iPhone7的用戶仍佔多數,一旦中國品牌在今年內率先推岀5G產品,不少用戶可能在貪新鮮兼享有補貼的情況下蟬過別枝。因此,蘋果面對的不只是技術上無法與同業睇齊的困境,還要面對iPhone用戶忠誠度的問題。

蘋果要用六年時間開發自家晶片

不過,薑餅人相信蘋果今次與高通和解,純粹是短期合作而已,皆因不少媒體都曾報道過,蘋果公司過去一段時間正在建立團隊研發自家的流動通訊調解器晶片(modem),而最近這一團隊更被蘋果內部由供應鍊管理調至集團硬件科技部門管理,反映蘋果仍未放棄開發自家的modem晶片。

由於今次與高通的授權協議僅六年,相信蘋果會在這六年內加速開發自家的晶片,然後在協議屆滿時不再續約,轉用自家的晶片。當然這是理想的情況,若蘋果在開發modem 晶片不順利,最終也只能投靠高通。

撰文 : 薑餅人

欄名 : 電玩透視

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