【好書推介】卡特甘迺迪內鬥 對特朗普爭連任的啟示是……?

知識內涵 10:00 2019/02/16

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美國共和、民主兩黨互相攻擊,可謂司空見慣,但黨內鬥爭較為罕見。本書《Camelot's End: Kennedy Vs. Carter and the Fight That Broke the Democratic Party》講述屬民主黨的前總統卡特於1980年競逐連任時,如何受到黨內元老甘迺迪進逼而敗選,最終令共和黨列根漁人得利。書中描述的政黨內鬥情節,與現任總統特朗普面對黨友批評的情況相似,或許是2020年美國大選的啟示。

當年兩人勢成水火

作者沃特(John Ward)在書中指出,卡特與甘迺迪縱是黨友,但出身不同。前者出身寒微,有「鄉下佬」之稱,後者受高等教育後加入政壇,令兩人政見及風格有天壤之別,是他們勢成水火的原因。早於卡特宣布代表民主黨參選1976年總統大選後,兩人的矛盾已成為傳媒的焦點。

就算甘迺迪當時沒有參與黨內初選,卡特也不忘打擊對方:「我很高興不用依賴甘迺迪和漢弗萊之類的人,才能進入白宮,我不需要親他們的屁股。」為兩人往後的鬥爭埋下伏綫。

惟沃特認為,卡特當選總統後,沒有按民主黨傳統,邀請甘迺迪進入內閣,才是真正令他們的衝突白熱化的主因。

甘迺迪自此把握每一個機會攻擊卡特,在卡特執政4年間,多次提出醫療法案,逼使卡特推行改革。但卡特都不顧這位黨內資深參議員的顏面,不接納對方的方案,令民主黨陷入深層次矛盾。

直至1980年大選前,甘迺迪竟宣布參選,挑戰黨友卡特的總統之位,更多次批評對方「不適合做總統」。即使甘迺迪在黨內初選敗走,但仍不顧黨利益,不斷攻擊卡特,誓要將卡特拉下馬。適逢美國經濟衰退,加上政府受伊朗人質事件困擾,令卡特民望雪上加霜。

結果,卡特於大選輸掉了50個州份中的其中44個,不但讓共和黨的列根贏得總統寶座,更徹底撕裂民主黨,造成不可磨滅的傷痕。

書中描述卡特與甘迺迪的內鬥情節,與現時特朗普面對的情況相似,說不定是特朗普2020年競逐連任的啟示。(節錄)

【原文︰卡特甘迺迪內鬥 特朗普爭連任堪借鏡】(收費文章)

撰文 : 伍啟衛

欄名 : 好書推介

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