一個關於Router(路由器)的故事

博客 15:20 2019/02/15

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Router(路由器)對Wi-Fi用家有幾重要?如果Router唔work真係令人幾沮喪。今個星期,網上零售巨頭Amazon.com宣布進軍Wi-Fi路由器的行業,收購一家名為Eero的初創公司。Amazon此舉的意義在於,令公司進一步拓展在智能家居的版圖。

一個關於Router(路由器)的故事

Amazon融入你的生活

Amazon是項收購,與大家又有何關係呢。由門鈴至智能音箱到今天的智能路由器,都是Amazon協助用戶控制家中各項智能用品的中樞,未來Amazon將會比你家中的父母伴侶,更清楚了解你的生活習慣。

事實上,科網公司有自家品牌的路由器並非新鮮事,搜索引擎Google早在2015年已與廠商合作推出Onhub路由器,及至2016年更推出自家品牌的Google Wifi智能路由器,主打的便是多點智能網絡技術。時至今日,不少品牌也推出了智能路由器,包括華碩、TP-Link及Linksys Velop。不過,中國的小米路由器至今仍未推出支援Mesh技術的智能路由器。

Mesh技術 讓Wi-Fi零死角

Mesh智能網絡技術,讓用家家中的Wi-Fi覆蓋可以按家中大小添置路由器,從而使多個路由器同一時間組建家中的網絡,達到家中Wi-Fi零死角的目標,克服傳統路由器的訊號死角及覆蓋率的問題,讓整間房子各個角落都有強的Wi-Fi訊號。而讓家中覆蓋Wi-Fi正是智能家居的首要條件,否則若然設備在房內暗角未能連上網絡,事情便變得不智能了。

路由器可算是除了寬頻數據機以外,在家中最重要的智能設備,這也難怪Google、Amazon以及一眾電訊設備商都要參一腳。市面上有不少品牌的路由器,但主打大眾市場的品牌如TP-Link及華為,都是中國製造,而華碩、D-Link及Linksys則由台灣企業擁有,主流品牌相信只餘下Netgear是美國公司。

點解要畀錢人裝Router

對一般用戶而言,要自己購買Wi-Fi路由器在家中無線上網等同「外星文」,不少人寧願付錢給寬頻供應商租用路由器,也不願自己安裝。華為便為香港多家寬頻商提供路由器,讓用家可以在安裝寬頻時一併完成無線網絡的設定。

而現時主流的路由器都配備手機app,讓用家可以遙距控制家中的網絡,例如為子女設定上網時限,設立網站黑名單、以及測試網絡連線速度等。而手機用戶亦可通過app得知家中不同設備的連線狀況,更可視不同應用的使用情況調整頻寬,例如用家在電視串流看Netflix時,便會獲分配較佳質量的連線。

現時香港的智能家居普及率仍未能與美國等相提並論,相信最主要的原因是香港人怕麻煩及不願日常生活太多事情都經由網絡操控,令自己的日常生活容易受監控。對薑餅人而言,這個情況一如電子錢包的滲透率遲遲未能上升一樣,都是反映香港人對個人私隱的著重程度。

Amazon的智能家居生態系統

事實上,Amazon的智能家居生態系統,在過去數年逐步拓展。由2015年,亞馬遜收購以色列晶片公司Annapurna Labs,跨足半導體產業,設計自有品牌智慧晶片來支援路由器與其他智慧居家設備。後來分別在2017年底及去年,收購同為生產智慧門鈴與監控相機的Blink以及Ring兩間公司。而Eero身為提供訊號連接的路由器公司,完成併購更可望進一步簡化智能家電在網絡上的操作。加上 Amazon本身已提供的Echo線上人工智能對答系統,有市場人士揣測Amazon 下一步會推出一個結合Eero 路由器及Echo的裝置,使之成為Amazon在家中的中樞神經。

說到底都是大數據

研調機構Gartner指出,Eero扮演亞馬遜智慧居家生態系連結上的脊柱。Amazon的想法相信是日後所有家中連線的設備都需要透過Amazon的路由器。這樣Amazon的伺服器便會知用戶使用設備的詳細資訊,進一步鞏固亞馬遜在智慧家居領域的壟斷地位。雖然Eero表明Eero不會追蹤用戶在網路上的行為,但Eero加入Amazon後將能使後者開發的設備如Echo的聯繫更加緊密。Amazon也將得到更加完整的顧客使用行為數據。

撰文 : 薑餅人

欄名 : 電玩透視

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