七旬創業未為老 水性環保鋰電零污染

商業 19:00 2019/01/18

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GRST主席黃星雄的團隊研發出水性製造及回收電池技術,有助節省能源,降低對鋰礦開採的需求。

有人嚮往安逸的退休生活,有人卻不甘平淡,退休後再次拼搏,成為初創老闆。曾任多間公司管理層的黃星雄創立皓智能源(GRST),研發出水性製造及回收電池技術,可用作生產環保鋰電池「ebatte」。據稱能降低電池能源及材料消耗,生產過程亦不會帶來污染,目前已向全球多個地區申請近百份專利。

黃星雄年屆70卻未言休,連兩名兒子都形容他「發神經」。他曾於80年代創辦快圖美,引入「一小時沖印」技術及服務,亦做過代理商老闆,為本港引入IBM微型電腦。庸碌打拼事業大半生,原本可在加拿大享受安穩的退休生活,卻因為喜歡創新、挑戰自己的性格,令他回流返港,2015年再次創業,成立綠色科技公司GRST,開拓環保鋰電池的業務。

整體能源消耗 較傳統方法少

傳統的電池生產過程,會採用具有毒性的有機溶劑,形成隔膜分隔正極及負極,回收時較常利用燃燒或強酸方法,亦會排出揮發性有機物,過程消耗能源,更會造成污染問題。GRST團隊研發出水性製造和回收電池技術「WATMAR3」,利用水性黏合劑取代有毒溶劑,毋須花成本及資源回收有毒物質,而水性工藝亦有助降低生產溫度及減低使用乾燥房,整體能源消耗比傳統方法少,過程更不會造成污染。

目前技術可有效回收超過9成的金屬及有價值的電極材料,再用來生產新的鋰電池,製造過程的用水,亦不會被污染,可以重複使用。有別於傳統的生產模式,講求產品回收與生命周期的閉環式供應鏈(Closed Loop Supply Chains),除了有助減少廢物堆填,節省能源和金屬等原材料,減低有害物質排放,亦可以降低對鋰礦開採的需求,為工人提供更安全和健康的工廠環境。

WATMAR3技術通過針刺及高壓測試,可減低因為刺穿及過量充電引致爆炸的情況出現。(受訪者提供圖片)

盼出售技術應用各產業

花上數千萬元成立公司及研究所,黃星雄卻強調不是要「爭生意」,GRST不會擔當生產商角色,搶佔鋰電池市場,而是希望透過出售水性製造及回收電池技術,讓技術應用在不同產業上。汽車、航運、便攜式充電器、智能手機、平板電腦、能源儲備等,都是目標的合作對象。由於新技術能節省近5成能源,整體生產成本將有望減低約8%。

投身綠色產業的黃星雄自言甚環保,平日少用即棄膠樽,未有膠袋稅之前,亦已養成自備環保袋的習慣。目睹全球暖化等環境問題,他說很想為這個社會出一分力,希望環保鋰電池技術可以帶來新的產業鏈,訂立全新生產標準,推動未來零廢棄的製造過程。

GRST總部設於香港,負責申請專利工作,研發中心則位於順德,具備電池生產及回收設施。(受訪者提供圖片)

倡電池納入CEPA範圍

雖為初創公司,但創辦願景卻不短淺。長遠而言,黃星雄希望香港成為全球首個擁有閉環式綠色能源生態的城市,意指供應鏈活動需考慮產品的生命周期及可持續發展,減少對環境的影響,事實上,近年全球各地對閉環式城市管理的呼聲亦日益漸高。他亦希望可在本港設立專門鑽研可持續技術,並提供生產、回收及培訓的研發中心,培養本地的綠色能源人才。

不過,要實現這個宏願並非容易,黃星雄認為需要政策配合,推動電池綠色生產及回收技術,建議將電池納入更緊密經貿關係安排(CEPA)範圍內,促進大學與產業合作研究及開發綠色電池技術。

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