一本書了解美國經濟有咩問題:《Capitalism in America: A History》

理財資訊 09:00 2018/12/08

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有接觸過政治及經濟學的讀者,大概會知道「資本主義」、「社會主義」、「共產主義」等名詞。兩位大師級人馬,聯儲局前主席格林斯班(Alan Greenspan)及《經濟學人》專欄作家伍爾德里奇(Adrain Wooldridge)合撰《Capitalism in America: A History》一書,講述美國如何發展成為經濟強國,以及美國人如何看待「資本主義」。

一本書了解美國經濟有咩問題:《Capitalism in America: A History》

《Capitalism in America: A History》分為13個章節,按時序撰寫美國經濟發展史,由奴隸制度所扮演的角色、美國實行工業化及城市化、再經歷經濟大蕭條,以至現時美國對全球貿易的態度。

經濟結構改革 創造性破壞

綜觀美國的經濟發展史,二人認為,美國人對於資本主義的愛戴及擁護,以及資本主義帶來的「創造性破壞」(creative destruction)及「企業家精神」,是令美國變得富強的關鍵。

創造性破壞由經濟學家熊彼特(Joseph Alois Schumpter)提出,意即內部不停改革經濟結構,同時不斷破壞舊有秩序,不斷創造新經濟結構。在此過程,企業家會不斷打破舊有市場平衡,亦令資本主義處於動態過程,通常規模較小的企業會被較大型的企業替代。

創造性破壞是國家富強關鍵

格林斯班指出,美國對創造性破壞極度寬容,是令國家富強的關鍵。雖然在創造性破壞的過程,為人民帶來的往往是混亂又痛苦的生活,但為現時所有美國人達到以往無法想像的生活水平。

格林斯班又形容,美國奉行資本主義,同時令成功的企業家在美國被視作「英雄」。眾人都嚮往企業家生活,某程度上亦成為推動美國經濟的動力,但問題是並非所有企業家的行為都值得景仰。

生產力停滯 因人均壽命增

另外,二人認為,現時對美國經濟最大隱憂,是美國生產力增長現時開始出現停滯。而生產力不如以往般強,主要原因是美國人愈來愈長壽。

他們估計,由於科學進步一日千里,加上醫學的突破,65歲或以上的美國人很快會再增加3,000萬人;同時,符合工作年齡的美國人只增加1,400萬人,令生產力出現停滯。

二人認為,美國最大問題不是缺乏延緩衰老技術,而是華府政策不周詳,包括華府撥款開始失控及考慮不周的法規。除非華府解決這些問題,否則美國經濟增長會放緩至令人擔憂的水平。最後他們認為,美國是擁有解決以上問題的所有鑰匙,就視乎他們有沒有解決的政治意願。

好書推介-Capitalism in America: A History

 

撰文 : 林嘉莉

欄名 : 好書推介

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