【意大利預算】為甚麼意大利財政預算會引發危機?

理財學堂 17:22 2018/11/22

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意大利和歐盟在財政預算案上有分歧,引發風波已擾攘1個多月。昨日(21日)歐盟正式駁回意大利財政預算案,並會啟動制裁程序,意味歐洲經濟又多一個隱憂。到底意大利提出的預算案有甚麼問題?為甚麼會引發這次危機?

為甚意大利會推出這份財政預算?

答:意大利今屆政府是由兩大民粹黨派五星運動及聯盟黨組成,兩黨在今年的大選中,把國內經濟低迷的原因歸咎於歐盟的緊縮政策。外界稱兩黨為「疑歐派」,並擔心他們上台後會推動意大利脫離歐盟。兩黨亦在競選時承諾,要增加福利開支、降低退休年齡、減稅及為低收入國民設立基本收入,成功獲得國民的支持。而這份預算案為了兌現競選承諾,因此提出大幅增加社會福利的開支。

問:意大利的財政預算有甚麼問題?

答:意大利大幅增加開支,無視國家債務。

自歐洲債務危機以來,意大利與希臘、愛爾蘭、西班牙及葡萄牙等地被稱為歐豬五國(PIIGS),是歐盟成員內經濟較弱,面對財政赤字的國家。意大利債務佔國家生產總值(GDP)131%,在歐盟成員內排名第二,僅次於希臘的179%。國內負債纍纍,預算案卻提出大幅增加社會福利開支,或會增加國家的債務。

意大利上屆政府本來把2019年赤字目標定於GDP的0.8%,但新政府上任後,財政預算案就把赤字目標大幅提升至GDP的2.4%,後來受歐盟壓力後才降低為GDP的1.8%。

歐盟為甚麼會駁回預算案?

答:歐盟直指意大利的預算案破壞了歐盟的財政原則。該原則源於1993年生效的《歐洲聯盟條約》,規定歐盟各成員國的財政赤字佔GDP的比重不能超過3%,政府債務佔GDP的比重不能超過60%。因為意大利現時債務比重已超出該原則,所以歐盟對預算案所定的赤字目標2.4%甚為不滿,因此駁回預算案。

問:為甚麼會引發這次危機?

答:意大利為歐盟第三經濟體,但債務比重一直高企,外界擔心意大利的債務累積會拖垮歐洲經濟。歐盟自債務危機以來,一直要求多個成員國推行緊縮政策,藉以穩定歐洲的經濟。但由於「疑歐派」上台,歐盟的移民政策又令意大利政府不滿,各項政策增加兩者的矛盾,外界更擔心意大利會如英國般推動脫歐公投,令歐盟地位不穩。

問:歐盟會如何制裁意大利?

答:預料歐盟會啟動「過度赤字調控程序」(Excessive Deficit Procedure)程序,與意大利開展3星期的談判期,若意大利不合作,歐盟可作進一步的制裁。意大利須提交更正計劃,並按時間表實行。若再有分歧,意大利或面臨罰款。

撰文 : 李瑩 hket記者

欄名 : 經濟學堂

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