唔使交稅仲有錢拎? 拆解何謂「負入息稅」

理財學堂 13:22 2018/11/21

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扶貧委員會公布《2017年貧窮情況分析》,在未計算任何社會福利前,本港去年貧窮人口接近138萬人,相當於每5個香港人之中就有1個是貧窮人口,貧窮率20.1%,是自2009年後的新高,亦是連續第二年錄得升幅。因此,有團體建議政府引入「負入息稅」來改善本港貧窮情況,不妨先了解何謂負入息稅,以及可向哪些國家借鑑。

負入息稅(Negative Income Tax)原是由諾貝爾經濟學獎得主佛利民(Milton Friedman)1960年代提出的政策倡議,所指的是收入低於某個水平(如免稅額)的話,不但不用繳稅,政府還會發放負入息現金津貼,以節省其他福利政策和現金補貼的行政成本。以下是一個負入息稅制度的例子:

  • 負入息稅補貼 =(免稅額 – 年入息)x 負入息稅稅率

假設A先生每月收入8,000元,負入息稅稅率劃一為20%,薪俸稅的個人基本免稅額為每年132,000元,A先生的年收入與基本免稅額相差36,000元,政府便要每年向他發還7,200元負入息補貼(36,000元 x 20%)。

根據佛利民的主張,即使無收入者也可領取政府補貼,在香港「自力更生」的社會風氣下,這項政策相對難以實施。相反,不少國家也有實施類似負入息稅的政策來扶貧,例如英、美兩國更早於70年代已開始推行負入息或低收入津貼。

1. 英國

英國的工作稅務補助(Working Tax Credit, WTC),始於1971年。在2018至2019年度稅季,基本補助額為每年1,960鎊,25至59歲申請人若符合每周工作最少30小時、年收入少於6,420鎊的人士或家庭,可獲得全數每年1,960鎊基本補助;如年收入超過6,420鎊的人士或家庭,則不能獲全數補助,需要按照多出的收入計算扣減額度(扣減額 = 超出的收入 x 41%)。除基本補助外,配偶(或單親)、全職工作、殘障、嚴重殘障人士及托兒支出可獲政府額外補助。

2. 美國

美國的低收入家庭福利優惠(Earned Income Tax Credit,EITC)始於1975年,是為了針對低至中等收入的家庭進行補貼。2017年單身及夫婦(無子女)的年度收入上限分別為15,010美元及20,600美元,申請者一年內皆不能有逾3,450美元投資收入,年度最高可領金額視乎合資格子女數目,界乎510美元至6,318美元。

撰文 : 黃素珊 hket記者

欄名 : 理財學堂

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